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花粉症(アレルギー性鼻炎)

花粉症の季節が到来すると、例年のようにくしゃみ、鼻水、目の痒みに悩まされているという人は多いと思います。又、今年初めて花粉症になったという人もいることでしょう。

実は花粉症になる要素は、ほとんど全ての人にあるといっても過言ではありません。花粉症になるメカニズムは、アレルギー性鼻炎全般と同様に、人体の防御作用による免疫反応です。

もともと人間を含め、全ての動物は体内に免疫というものを持っています。そして外部からの異物の侵入に備えて抗体というものを作り出します。抗体は体内にアレルゲン(抗原)となりうるものが進入してくると、出動して抗原を捕え、人体を守るという、いわば防御作用なのです。

この時、ヒスタミンと呼ばれる物質を放出しますが、このヒスタミンが神経を刺激し、くしゃみ、鼻水、鼻づまりなどのアレルギー反応と呼ばれる症状を作り出すのです。

この抗体による防御反応は個人差が大きく、過敏に反応してしまう人やまったく反応しない人もいるのです。ですから、全ての人にこのメカニズムが備わっているわけですが、現れ方に個人差があるため、花粉症になる人とならない人が出てくるのです。

去年までなんとも無かったのに、今年から花粉症になってしまった、というのも抗体の出動数によって環境が変わってしまった事が原因です。しかし、この花粉症もアレルギー性鼻炎も、アレルギー反応を起こしやすい体質というのがあって、家族の中に気管支喘息やアトピー性皮膚炎など、何らかのアレルギー疾患を持った人がいると、アレルギー体質になりやすいといわれます。

これは、アレルギーには遺伝的要素が大きいからだといわれています。花粉症はこのアレルゲン(抗原)が花粉であることからそう呼ばれます。代表的なものは杉だといわれていますが、他にもブタクサ、ヨモギ、カモガヤ、ヒノキ、イネなどがあります。これらは約1~2ヶ月間、花粉が飛び散る間は続きますが、杉に反応する人はヒノキにも反応するといったように重複する場合が多く、人によっては3ヶ月程度悩まされるでしょう。

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